Amor a primera vista

Alejandro Marolla se define como “un pibe de Lavallol”, aunque nació en Filadelfia, EE.UU, y es hijo de un futbolista (Serafín Marolla). Sus primeros acercamientos a la pelota ovalada fueron cuando cursaba el secundario en el colegio Bartolomé Mitre de Tempreley. Ahí tenían educación física en Pucará volcada al rugby y hockey. Un día decidió quedarse a vivir en Brasil por un amor, y ahí cambió por completo la redonda por la ovalada. Conocé su historia.

Infantil 10-08-2013 E

¿Por qué motivos te fuiste a vivir a Brasil? ¿Cómo y cuándo fue?

Me enamoré de una belorizontina en Salvador, unos días después del carnaval de 1999. Fue amor a primera vista.

¿Cómo se te ocurrió averiguar de rugby allá?

Hace 10 años, por lo menos aquí en Belo Horizonte, nadie sabía ni que existía la palabra rugby. Pero siempre hay unos locos enamorados por este deporte, y un compañero de trabajo en una escuela de idiomas era uno de esos. Estadounidense, un muy buen centro. Una pena que cuando yo entré al club, él se volvió a EE.UU.

¿Cómo llegaste a Belo Horizonte Rugby? ¿Cuánta gente había cuando arrancaste? ¿Y ahora?

Cuando llegué, hace 10 años y medio (el club cumple 11 ahora en octubre), éramos unos 25 tipos, de los cuales tres eran argentinos (Santiago Simón, Jorge Imparato, Juan Carey), dos franceses, dos italianos y un chileno. Éramos un bando de locos, jugábamos al rugby y nada más. Hoy somos más de 100 personas juntando todas las categorías. Infantil, Juvenil, Femenino y Masculino.

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¿Cómo es que lograste desempeñarte como coach?

Esto es algo que le debo al “Negro” Mario Fernández, ex-jugador de San Albano si no me equivoco, que nos hacía estudiar las leyes del juego, de arriba abajo, en el colegio Bartolomé Mitre de Temperley y que nos inculcó el espíritu del rugby a raja tabla (entrenábamos en Pucará). No me voy a olvidar más cuando nos contó 300 abdominales porque nos peleamos con un compañero (risas). Acá comenzó por un proyecto; varios queríamos formar un club (no sólo un equipo), y creamos la Comisión de Desarrollo (Comissão de Desenvolvimento). El objetivo era llevar el deporte a las escuelas para crear una cultura de rugby. Pero se nos presentaron muchas barreras culturales y mucho desconocimiento del deporte. Junto con ese proyecto nació el equipo femenino y nos dijimos, si funcionó con las chicas, por qué no hacerlo con los juveniles. El entonces presidente del club, Igor Konovaloff, decidió que yo era el más indicado para el trabajo. Y yo no tenía otra cosa que aprender a medida que enseñaba. Jorge (de SITAS) y Juan (de Duendes), me dieron una mano, y me soportaron un montón. Así nació el pseudo coach que soy. También soy árbitro Nivel 1. Por ahora soy el único árbitro con título IRB del club, pero queremos mejorar eso.

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¿A qué aspirás con el rugby en ese país?

El BHR es mi familia acá, el rugby me dio mucho más de lo que yo le podré dar en todo lo que me resta de vida. Si no fuera por el BHR, no sé si tendría muchas amistades en Brasil. El rugby me abrió las puertas del país. Yo quiero divertirme, mejorar y enseñarle a estos chicos que el espíritu no se muere con el profesionalismo, que si dentro de la cancha no nos divertimos, nada tiene sentido. Yo soy muy villeguista en la visión que tengo del rugby. Todo lo que dice el Veco, para mi es algo mágico.

¿Cuentan con apoyo de entidades o uniones?

El apoyo mejoró mucho últimamente, hay algunas empresas que nos apoyan hace un buen tiempo. CEMIG (uno de los más sólidos e importantes grupos del segmento de energía eléctrica de Brasil), la COMPANHIA ATHLETICA (una de las más grandes e reconocida red de gimnasios del país), la universidad UniBH que es nuestra socia en los proyectos sociales y nos provee de un espacio físico de primera para nuestros entrenamientos, torneos y todas las actividades sociales del club (como cursos IRB, reuniones, proyectos sociales, etc.). El gobierno federal y el gobierno del estado de Minas Gerais nos ayudan mediante la Ley de Incentivo al Deporte, cada vez más y mejor y tenemos otros sponsors como Ceu Diagnósticos, Cervecería Bäcker (una de las mejores cervezas artesanales de la región) y Viashopping.

¿Pensaste en armar encuentros con equipos de otros países para fomentar más el deporte allá?

Ya jugamos una vez con un equipo de París, Le PUB’s. Era como un sindicato de publicitarios, fue un partido inolvidable. Aprendimos mucho con ellos, pero tuvimos que viajar a Río de Janeiro (nos invitó un amigazo, el Tucumano, el alma del Río Rugby). El problema es que la mayoría quiere playa, sol y garotas. Nosotros sólo tenemos montañas, y las mujeres más lindas y simpáticas de Brasil, ¡ah! y uno de los mejores terceros tiempos, sino el mejor. Pero es difícil que vengan acá teniendo mucho más nivel en Sao Paulo. Esperamos que ahora que la selección de fútbol mostró al mundo nuestra ciudad, tengamos más demanda. Ahora estamos organizando una gira por Buenos Aires con las infantiles y juveniles. Mientras tanto es como dice mi amigazo el Dr. Michalik,”Tenemos que ser Pumas, nosotros vamos atrás de nuestro desarrollo”, ya estuvimos en SITAS con los juveniles y fuimos muy bien atendidos y les agradecemos mucho por eso. El resultado de ese intercambio es que 4 o 5 pibes que hicieron esa gira, están hoy en las selecciones juveniles de la CBRu.

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¿Cuáles son los valores que enseñás para que los chicos se vuelquen al rugby y no lo cambien por el fútbol, que tiene tanta importancia en Brasil?

Lo primero que hago es ponerles las cosas claras: le presento al rugby y sus valores. Les explico que sin respeto, se puede pasar la guinda, correr con ella, patearla, tacklear, pero difícilmente consigan jugar al rugby. Si les gusta la idea siguen, sino no vuelven más. Yo tengo claro que si todos viesen el rugby con mis ojos no existirían otros deportes. Pero a los que les gusta la idea se enamoran. La cultura del fútbol es un pequeño problema, pero la mayoría de los que llegan al rugby es porque no la tienen muy clara con el fútbol (risas), o porque conocieron el rugby en algún intercambio cultural. Ahora está comenzando a pasar lo contrario, muchos aprovechan el intercambio para ir a aprender rugby. Igualmente yo no lo puedo negar, soy de Temperley a muerte y me encanta el fútbol.

Ahora te digo, yo me apoyo mucho en el grupo de entrenadores de las categorías infantiles y juveniles del club: Leandro Jerónimo “Acerola” y Amanda “19” Melo, que son los preparadores físicos, Yuri “Buddha” Bernard, Daniel “Porquinho” de Paula Maia, Marlon Martins, Janine Avila, Ana Luiza Zico Alves, el Abuelo Alonso Junior y un montón de colaboradores que se haría muy largo nombrar. Todos seguimos el mismo padrón: “Instruimos con la palabra y educamos con el ejemplo”. Es un grupo humano fantástico.

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¿Qué tipo de ayuda necesitan y cómo se pueden comunicar con ustedes?

Toda la ayuda vale. Creo que estamos precisando más que nada jugar, para desarrollar nuestro juego. También necesitamos desarrollar el coaching, para seguir creciendo. Estamos ganando un nivel cada vez mayor gracias a Dios, pero nos falta mucho. Nuestra página es www.bhrugby.com.br y pueden contactarnos al e-mail gibran@bhrugby.com.br y hablar con el Sr. Fillipe Gibran (Beré) que es el responsable por la comunicación del club.

¿Qué sueño te gustaría cumplir con el rugby en Brasil?

Ya me tocó ser campeón de la segunda división en Salvador da Bahía, siendo el capitán del equipo. Fue nuestro primer ascenso y un sueño cumplido. Pero mi gran sueño es tener un club de verdad, con unas cuantas canchas de rugby, un quincho lindo, una piscina enorme y mis futuros hijos corriendo con una guinda número 3. Igual te digo que con estar entre amigos ya me sobra.

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